Agencia Espacial Europea pone en marcha su misión a Venus

Este jueves seleccionaron a la sonda EnVision para una misión hacia Venus programada para 2031. El objetivo es comprender cómo ese planeta se convirtió en un infierno tóxico inhabitable. 

La decisión se produce una semana después de que la NASA anunció dos nuevas misiones a Venus, Davinci+ y Veritas, entre 2028 y 2030.

La sonda EnVision, que compitió con otro proyecto bautizado Theseus, fue finalmente seleccionada por el comité del programa científico de la Agencia Espacial Europea (ESA) por su tecnología “revolucionaria”.

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El orbitador embarcará una serie de instrumentos europeos que ofrecerán “una vista global del planeta, desde su núcleo interno hasta su alta atmósfera, con el fin de determinar cómo y por qué Venus y la Tierra evolucionaron de formas tan diferentes”.

La anterior misión de la ESA, Venus Express (2005-2014), se centró principalmente en la investigación atmosférica. La ESA explicó que, aunque Venus tiene más o menos el mismo tamaño y composición que la Tierra, experimentó un cambio climático espectacular, evolucionando “en una atmósfera tóxica y envuelta en densas nubes ricas en ácido sulfúrico”.

La oportunidad más cercana de lanzamiento de EnVision es 2031, otras opciones son 2032 y 2033. Después de su despegue, Envision tardará unos 15 meses en llegar a su destino, y otros 16 meses en situarse en su órbita elíptica definitiva, que oscilará entre 220 y 540 km del planeta.

Los espectrómetros a bordo controlarán los gases de la atmósfera y analizarán la composición de la superficie, “buscando cualquier cambio relacionado con signos de vulcanismo activo”. Un radar suministrado por la NASA enviará imágenes y mapas de la superficie. Un instrumento permitirá, además, sondear la estructura interna del planeta y su campo de gravedad.

Con información de AFP

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