Freno a las clases extracurriculares: el problema de China con la sobrecarga académica

La industria de los cursos de refuerzo y de preparación de exámenes es un sector muy jugoso en China, cuyo sistema de educación es especialmente competitivo y elitista. Según el gabinete de estudios L.E.K. Consulting, este negocio representó en 2018 unos 260.000 millones de dólares.

Obsesionados con que sus hijos tengan éxito, los padres chinos suelen gastarse importantes sumas en las actividades de refuerzo escolar. Esto dio lugar al nacimiento de verdaderos gigantes en el sector educativo, y algunas de estas empresas cotizan incluso en Estados Unidos.

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Pero, en China, cada vez se critica más la excesiva carga de trabajo de los estudiantes y los costes prohibitivos de la educación.

Luego de presionar a los gigantes tecnológicos, el gobierno chino apuntó contra el lucrativo sector educativo. Según las nuevas directivas publicadas el sábado por el gobierno, las empresas de apoyo escolar tendrán que registrarse a partir de ahora como asociaciones sin fines de lucro. Además, ya no podrán impartir clase los fines de semana y días feriados ni durante las vacaciones escolares. Las directrices ocasionaron un derrumbe en el valor de las acciones de este sector.

Descalabro en la Bolsa

New Oriental Education, uno de los principales actores del mercado, perdió un 47 por ciento en la bolsa de Hong Kong durante la sesión.

Koolearn Technology, especializado en los cursos en línea, se desvalorizó más de un 33 por ciento. Por su parte, China Maple Leaf Educational, que sobre todo prepara para el acceso a universidades extranjeras, perdió cerca de un 11 por ciento. Estos valores lastraron la Bolsa de Hong Kong, que cerró el lunes con una caída superior al 4 por ciento.

Las nuevas medidas, que buscan aliviar la sobrecarga de trabajo de los escolares chinos y la presión financiera de sus padres, coincidieron en un contexto de desaceleración de la economía, que ha llevado a Pekín a querer impulsar la natalidad.

El gasto que acarrean los hijos es una de las principales razones que disuaden a las parejas jóvenes chinas de tener niños.

Millonarias multas al sector de la educación en China

A comienzos de julio, quince empresas de apoyo escolar, varias online, fueron condenadas a pagar multas millonarias por sospechas de fraude. Las sanciones tuvieron lugar luego de que el presidente de China, Xi Jinping, advirtiese en marzo respecto a problemas en el sector de la educación. Señalaba la presión excesiva sobre los jóvenes estudiantes.

Entre las penalizadas figuran grandes marcas como Zuoyebang, que cuenta entre sus inversores con el gigante del e-comercio Alibaba, y Yuanfudao, apoyada por el grupo de Internet Tencent. Las multas son de un monto de 36,5 millones de yuanes (5,7 millones de dólares).

El gobierno chino ha comenzado a sancionar a empresas del sector educativo, tecnológico y de los videojuegos. Foto: EPA/Michael Reynolds

Tras imponerles multas y advertir a las empresas del sector tecnológico, activas en el comercio online y los videojuegos, streaming o la entrega de alimentos, por prácticas anti-competencia, Pekín pasó a la ofensiva contra estas empresas de apoyo escolar. 

El controlador del mercado chino señaló que, según una investigación, estas quince empresas de apoyo escolar, incluidas aplicaciones móviles para el aprendizaje, están involucradas en “publicidad engañosa” y que muchas cometieron “fraude en los precios“. 

Las autoridades detectaron asimismo “cualificaciones ‘usurpadas’ de los profesores, así como exageraciones en cuanto a los resultados positivos de los cursos propuestos y opiniones de consumidores inventadas“.

Rectificar

El endurecimiento de las normas en el sector educativo recuerda al emprendido en el ámbito de la tecnología, donde una legislación relativamente laxa de los datos y la ausencia de competidores extranjeros permitió la formación de gigantes locales.

En los últimos meses, el gobierno chino se ha mostrado más firme y ha iniciado varios procedimientos contra pesos pesados del sector. Les pidió que “rectifiquen” unas prácticas toleradas hasta entonces.

Alibaba, el gigante chino del comercio en línea, fundado por el multimillonario Jack Ma, fue condenado en abril a pagar una multa de 2.700 millones de dólares por entorpecer la competencia. Didi, líder en el mercado de la reserva de vehículos con conductor (VTC) en China, está siendo investigado por su sistema de recolección de datos privados. Los contratiempos llegaron después de Didi recaudara 4.400 millones de dólares durante su salida a bolsa en Nueva York, que el gobierno chino no veía con buenos ojos, a finales de junio.

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Por su parte, el mastodonte de internet Tencent ha sido la última empresa en el punto de mira de Pekín. El grupo, líder indiscutible en China en el mercado de la música en “streaming“, fue atacado el sábado por el regulador, que lo acusó de prácticas contrarias a la competencia y le instó a renunciar a sus derechos musicales exclusivos. El lunes, el título de Tencent perdió un 7,7 por ciento en la Bolsa de Hong Kong.

*Con información de AFP

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