Nuevos impuestos para cigarrillos y vapeadores, propuesta que busca espacio en la reforma tributaria

Organizaciones civiles, médicas y científicas piden triplicar el impuesto al tabaco y crear una tasa especial para los cigarrillos electrónicos o vapeadores. Evitar muertes prematuras por exposición al humo y recaudar hasta un billón de pesos son algunos de los argumentos de los promotores de esta medida. 

La Fundación Anáas, el Instituto Nacional de Cancerología, Red PaPaz, el Centro de Estudios en Protección Social y Economía de la Salud de la Universidad Icesi (Proesa), con el apoyo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), solicitaron que en la actual reforma tributaria se incluya el nuevo impuesto a los vapeadores y cigarrillos electrónicos, y se triplique el impuesto al tabaco.

Estas organizaciones aseguran que elevar las tasas del impuesto al tabaco es una medida de comprobada eficacia en todo el mundo que logra salvar millones de vidas, reducir la pobreza e incrementar los recursos internos del país, para financiar las políticas de desarrollo. 

En Colombia, con estas medidas se salvarían 445.000 vidas, se recaudaría un billón de pesos que se podría invertir en atención en salud y programas sociales. Así mismo, un millón de personas dejarían de fumar, protegiendo a niñas, niños y adolescentes, la población más afectada por el tabaquismo. A esto se suma un efecto positivo sobre el medioambiente.

Quienes respaldan esta iniciativa hablan de 10 razones, basadas en evidencia científica libre de conflicto de interés local e internacional, que respaldan la petición; esto, a partir de una experiencia acumulada por décadas de implementación y evaluación en países de ingresos altos, medios y bajos.

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¿Por qué aumentar el impuesto a cigarrillos y vapeadores?

1.Se impedirán 445.000 muertes prematuras y 16.000 casos de muertes por exposición al humo de segunda mano

Ochenta y cuatro personas murieron cada día en Colombia por causa del tabaquismo, en 2019. Según los economistas Norman Maldonado y Blanca Llorente, al triplicar el impuesto, el menor número de fumadores se traduce en menos casos de enfermedades no transmisibles por las que morirían prematuramente quienes hoy fuman.

2. Se evitará una avalancha de cáncer en Colombia

Según un estudio sobre control del cáncer en América Latina, realizado por diversas organizaciones científicas y médicas, se estima que el cáncer en Colombia pasará de 148.600 nuevos casos en 2030, a 189.988 en 2040. Entre 2018 y 2030, el aumento será del 45.8 por ciento. Si no se toman medidas inmediatas, estos casos podrían aumentar en un 86.5 por ciento, entre 2018 y 2040. Además, el cáncer es responsable de cerca de 20 por ciento de las muertes en el país.

El tabaquismo provoca más de 200 enfermedades no transmisibles, principalmente cáncer, y enfermedades cardiovasculares y respiratorias. 80 por ciento de las enfermedades no transmisibles son prevenibles, pero esto requiere medidas audaces para reducir sus factores de riesgo, en su mayor parte, políticas que no dependen del sector salud, como los impuestos.

3. Se recaudarán hasta un billón de pesos adicionales, recursos que se pueden invertir en programas sociales y de salud. 

En 2021, solamente por el impuesto específico, se recaudaron 1.2 billones de pesos. Un monto que no compensa los costos directos que debe asumir el sistema de salud del país y otros gastos asociados. Al triplicar el impuesto, se sumará un billón más a este recaudo, para un total de dos billones.

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4. Se logrará que un millón de personas dejen de fumar

La medida más costo-efectiva para el control del tabaco que se ha implementado en Colombia ha sido el aumento del impuesto a su consumo. Desde que se triplicó esta tarifa, en 2016, un millón de colombianos han dejado de fumar. Según el Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane), la prevalencia o porcentaje de fumadores pasó del 8.3 por ciento, en 2016, a 5.6 por ciento, en 2021, la cifra más baja que se ha registrado en el país.

El impuesto aceleró la reducción en el número de fumadores y es una medida necesaria para fortalecer las demás políticas de control de tabaco. Una reducción similar se podría lograr con el nuevo incremento de la tarifa.

5. Se recaudará considerablemente los 17 billones de pesos que gasta el país cada año por el tabaquismo

En total, se ahorrarán 6,5 billones de pesos, que es lo que le cuesta al sistema de salud tratar enfermedades asociadas con el consumo del tabaco; y 10,6 billones por pérdidas de capacidad productiva, un monto que, en 2017, representó el 1,8 por ciento del PIB.

Vaping o vapear.

6. Se reducirá la brecha del precio del cigarrillo en Colombia frente a otros países, puesto que continúa siendo uno de los más bajos de la región.

El valor del cigarrillo en 2020 ubica a Colombia en el quinto lugar de precio más bajo, comparado con otros. Los países con los precios más altos de la región son Jamaica, República Dominicana, Ecuador, Bahamas, Canadá, Nicaragua, Suriname, Panamá, Estados Unidos, Trinidad y Tobago, Chile, México, El Salvador, Antigua y Barbados y Perú.

7. Se abrirán nuevas oportunidades para combatir el comercio ilícito

El comercio ilícito de tabaco ha sido utilizado globalmente por la industria tabacalera como una excusa para frenar el aumento de impuestos a estos productos. Se calcula que luego de triplicar el impuesto al consumo del tabaco, en 2016, el crecimiento del contrabando de cigarrillos más baratos fue del 4 al 5 por ciento, una cifra que se encuentra dentro de un rango moderado, muy por debajo de las cifras que mencionan las tabacaleras ese año (14 por ciento). 

Por lo tanto, no es un argumento que justifique frenar el aumento del impuesto, sobre todo cuando se compara con sus beneficios para la salud pública y la economía. El contrabando debe combatirse implementando mayores controles y medidas anticorrupción.

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8. Se protegerá a niñas, niños y adolescentes

El aumento del precio del tabaco es una barrera de acceso principalmente para niñas, niños y adolescentes que son el 38% de los fumadores en Colombia, los que más responden a aumentos de precios y el consumidor objetivo de quienes comercializan los cigarrillos electrónicos y vapeadores. Su uso es puerta de entrada para el consumo de otras sustancias psicoactivas, y es más probable que los jóvenes que vapean consuman cigarrillos. 

9. Se evitará más pobreza y desigualdad

La epidemia del tabaquismo representa una amenaza para el desarrollo sostenible de los países. El consumo de tabaco afecta el cumplimiento de 14 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible propuestos en la Agenda 2030, como fin de la pobreza, protección del medio ambiente, salud y bienestar, igualdad de género y crecimiento económico.

Al triplicar el impuesto al tabaco se evitaría que cerca de 30 mil hogares en Colombia caigan en pobreza monetaria.

10. Se cuidará el medio ambiente

En las playas de Colombia las colillas son uno de los desechos más recolectados. Solo una colilla contamina 1.000 litros de agua con efectos tóxicos en seres vivos. El tabaco genera cinco mil millones de colillas que se convierten en residuos sólidos y contaminan 5 billones de litros de agua.

Gracias al aumento del impuesto al tabaco adoptado en 2016, se evitó que 2.190 millones de colillas se convirtieran en desechos tóxicos en los últimos 4 años. Si triplicamos ahora el impuesto, lograremos una reducción de otras 1.753 millones colillas.

Impuesto a cigarrillos y vapeadores
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