Motines y más de 100 muertos: ¿qué está pasando en las cárceles de Ecuador?

La sobrepoblación y la violencia entre bandas del narcotráfico tienen en crisis al sistema carcelario ecuatoriano. La situación es tan grave que un amotinamiento del pasado martes ya deja 116 muertos.

En rueda de prensa en Guayaquil, escenario de los disturbios, el presidente Guillermo Lasso declaró el estado de excepción para el sistema carcelario. El incidente pasó a ser el más sangriento del año en el país. Antes del incidente, en Ecuador ya se registraban unos 120 presos fallecidos.

Más de 200 muertos en 2021

En febrero ya hubo amotinamientos simultáneos en cuatro cárceles de tres ciudades, en los que murieron 79 reclusos. Lasso afirmó que “es lamentable que las cárceles se las pretenda convertir en un territorio de disputa del poder” entre bandas criminales. Aseguró que coordina acciones que permitan al Estado “con absoluta firmeza recuperar el control de la penitenciaría del Litoral (escenario del amotinamiento). Las autoridades buscan “evitar que estos hechos se repitan en algún otro centro penitenciario”.

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Además, con el estado de excepción para todo el sistema carcelario, el Ejecutivo está facultado para suspender derechos civiles y el uso de la fuerza pública para restablecer la normalidad. En julio había declarado en “emergencia” al aparato penitenciario, distinto al estado de excepción, para poder movilizar recursos sin trámites burocráticos.

El SNAI anotó a su vez que la policía y la fiscalía “continúan levantado información” en la cárcel, que permanece acordonada por militares, apoyados por una tanqueta.

“No sé nada de mi hijo”

La presencia de soldados en los exteriores de la prisión, que es parte de un gran complejo penitenciario en Guayaquil, fue reforzada a raíz de la reyerta con armas de fuego. Policías a caballo también resguardaban los exteriores, donde decenas de personas buscaban información sobre sus familiares encarcelados.

Debido a la crisis penitenciaria, alimentada también por la insuficiencia de guardias, y que ha llevado a declarar al sistema en emergencia a partir de 2019, los militares apoyan desde hace meses el control exterior de los reclusorios.

La fiscalía señaló que “la lucha por ostentar el poder al interior de la Penitenciaría del Litoral y la intención de parte de las autoridades de trasladar a los cabecillas de organizaciones delictivas a otros centros penitenciarios del país, habrían sido los detonantes de los enfrentamientos”, que dejaron varios presidiarios decapitados.

Amenaza contra el Estado

Tras el cruento amotinamiento carcelario, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) volvió a condenar la violencia en las prisiones ecuatorianas.

En Twitter, la organización recordó que “los Estados tienen el deber jurídico de adoptar medidas que garanticen derechos a la vida, integridad personal y seguridad de personas bajo su custodia”.

Según la Defensoría del Pueblo, en 2020 se registraron 103 asesinatos en las penitenciarías del país. Además, la corrupción facilita el ingreso de armamento y municiones.

La revuelta agrava la crisis penitenciaria causada por los choques por el poder entre bandas con nexos con los cárteles mexicanos de Sinaloa y Jalisco Nueva Generación. Dos de las organizaciones criminales de Ecuador tienen unos 20.000 miembros, según informes policiales.

En la nación, con 17,7 millones de habitantes, la violencia ha pasado a ser permanente en sus 65 cárceles. En ellas están 39.000 personas sobre una capacidad para 30.000. Son vigilados por 1.500 guardias, 2.500 menos de los necesarios según los expertos.

El experto en seguridad y narcotráfico Fernando Carrión aseguró que la crisis carcelaria “viene desde al año 2010. Tiene un promedio de 25 homicidios por año, pero que se acelera significativamente a partir de 2017”. Carrión agregó que la tercera parte de los presos “proviene” de grupos dedicados al tráfico de drogas.

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En la rueda de prensa conjunta con Lasso, el director del gubernamental Centro de Inteligencia Estratégica, Fausto Cobo, manifestó que “este no es un tema solamente penitenciario”. Señaló que “es una amenaza contra el Estado que tiene un poder igual o superior al propio Estado”.

Entre enero y agosto de 2021, Ecuador incautó unas 116 toneladas de droga, en su mayoría cocaína, frente al récord de 128 toneladas de 2020.

Al estar ubicado entre Colombia y Perú, mayores productores mundiales de cocaína, Ecuador es utilizado como tránsito para el envío de droga a Estados Unidos y Europa.

*Con información de AFP

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