La novela del avión interceptado por Bielorrusia con un periodista opositor a bordo

Un avión de la aerolínea Ryanair que volaba de Grecia a Lituania, fue interceptado por la fuerza aérea bielorrusa el domingo, justo antes de entrar en el espacio aéreo lituano. El bloqueo fue ordenado en el espacio aéreo bielorruso por orden del presidente, Alexander Lukashenko. El Gobierno denunciaba una supuesta amenaza de bomba.

Pero a bordo del avión viajaba el opositor de Lukashenko, Román Protasévich, de 26 años y quien fue detenido al bajar del avión en Minsk. Las situación encendió los ánimos de la comunidad internacional, especialmente de la Unión Europea, que está contra las cuerdas al ser provocada por un nuevo exceso del gobierno bielorruso.

Bielorrusia rechazó las críticas por el desvío forzoso del avión europeo, lo cual provocó protestas diplomáticas pidiendo una dura respuesta. Los líderes occidentales acusaron al régimen de Alexander Lukashenko de secuestrar a un avión europeo e insistieron en que la acción no quedaría sin respuesta.

Muchos europeos pidieron nuevas sanciones contra el país en una cumbre prevista el lunes, mientras que Washington denunció los hechos y exigió la liberación de Protasevich. En su primera reacción oficial tras el incidente, el ministerio de Relaciones Exteriores de Bielorrusia insistió en que el país había actuado legalmente y acusó a los occidentales de intentar hacer política.

No hay duda de que las acciones de nuestras autoridades competentes cumplieron plenamente las normas internacionales establecidas“, dijo el portavoz del ministerio, Anatoly Glaz, en un comunicado, en el que acusó a Occidente de “politizar” la situación. “Se están haciendo acusaciones infundadas“, aseguró.

Terrorismo de Estado

La UE y otros países occidentales ya impusieron numerosas sanciones al Gobierno de Lukashenko por la brutal represión de las manifestaciones de la oposición tras su polémica reelección para un sexto mandato en agosto del año pasado.

Junto a su cofundador Stepan Putilo, Protasevich dirigía hasta hace poco el canal Nexta en Telegram, que animó y dirigió las protestas, el mayor desafío al Gobierno de Lukashenko desde que tomó el poder en este país exsoviético en 1994.

El desvío del avión fue condenado rotundamente en Europa: la jefa de la UE, Ursula von der Leyen, lo calificó de “indignante e ilegal“, Polonia denunció “un acto de terrorismo de Estado” y Francia pidió una “respuesta fuerte y unida“.

El avión de Ryanair aterrizó en Minsk escoltado por una aeronave bielorrusa. Foto: Onliner.by / AFP

La Otan exigió una investigación sobre el “grave y peligroso incidente“, mientras que el Secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, lo calificó de “impactante” por poner en peligro “la vida de más de 120 pasajeros, entre ellos ciudadanos estadounidenses“.

Sin embargo, Rusia, la principal aliada de Bielorrusia, mostró poca preocupación y la portavoz del Ministerio de Exteriores, María Zajárova, se burló de la indignación occidental.

“Nos sorprende que Occidente califique de ‘sorprendente’ el incidente en el espacio aéreo bielorruso”, dijo Zajárova en Facebook, acusando a los occidentales de “secuestros, aterrizajes forzosos y detenciones ilegales“.

La aerolínea regional airBaltic, con sede en Letonia, dijo el lunes que a partir de ahora evitará el espacio aéreo bielorruso.

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Con cerca de 2 millones de suscriptores en Telegram, Nexta Live y su canal hermano Nexta son importantes medios de comunicación de la oposición y ayudaron a movilizar a los manifestantes.

Protasevich y Putilo fueron incluidos el año pasado en la lista bielorrusa de “individuos implicados en actividades terroristas“. Los dos fueron acusados de provocar disturbios masivos, un delito castigado con hasta 15 años de cárcel.

Es absolutamente obvio que se trata de una operación de los servicios secretos para capturar el avión con el fin de detener al activista y bloguero Roman Protasevich“, dijo en Telegram la líder de la oposición en el exilio Svetlana Tijanóvskaya.

La oposición afirma que Tijanóvskaya, que huyó a la vecina Lituania después de las elecciones, fue la verdadera ganadora de las presidenciales del año pasado.

KGB a bordo

Un miembro del equipo de Nexta, Tadeusz Giczan, dijo en Twitter que representantes de la agencia de seguridad bielorrusa (KGB) habían estado en el vuelo de Protasevich.

Cuando el avión había entrado en el espacio aéreo de Bielorrusia, los agentes del KGB iniciaron una pelea con la tripulación de Ryanair insistiendo en que había un IED“, un artefacto explosivo improvisado, a bordo, dijo.

Por su parte el director ejecutivo de Ryanair, Michael O’Leary, dijo que parecía que agentes del KGB bielorruso estaban en el avión y que también desembarcaron en Minsk.

Creo que es la primera vez que ocurre en una aerolínea europea“, dijo O’Leary a la radio irlandesa Newstalk. La pareja del opositor, Sofia Sapega, una ciudadana rusa y estudiante de derecho en la Universidad Europea de Humanidades (EHU) de Lituania, fue detenida junto a él, confirmó el lunes su universidad.

Acusado de terrorismo

Román Protasévich cubrió la campaña de las elecciones presidenciales de 2020 en la que la representante de la oposición, Svetlana Tijanóvskaya, se enfrentó a Lukashenko.

Tras la victoria de este último, estallaron protestas masivas sin precedentes y las autoridades respondieron con violencia. Bielorrusia emitió en noviembre una orden de detención contra Protasévich por su trabajo en Nexta, asegurando que estaba “involucrado en actividades terroristas”.

Román Protasévich. Foto: Str / AFP

En su perfil de Twitter, el opositor se definía entonces con ironía como “el primer periodista terrorista de la historia“. La “actividades terroristas” puede conllevar la pena de muerte en Bielorrusia.

Cuando el avión de Ryanair fue secuestrado y obligado a aterrizar en Minsk, los pasajeros escucharon a Protasévich decir que “se enfrentaba a la pena de muerte“. Su último tuit, el 16 de mayo, se refería a su cobertura fotográfica de la visita de Tijanóvskaya a Atenas, la ciudad de donde salió el vuelo de Ryanair con destino a Vilna.

Se lavan las manos

Según las autoridades militares bielorrusas, el capitán del vuelo de Ryanair decidió por sí mismo y “sin injerencias” aterrizar en Minsk tras haber sido informado de una amenaza de bomba. “La decisión la tomó el comandante sin ningúna injerencia exterior“, dijo Igor Golub, comandante de la fuerza aérea bielorrusa.

Las autoridades bielorrusas explicaron el lunes que el vuelo Ryanair, desviado el domingo a la capital Minsk con un opositor político a bordo, fue amenazado en un email cuya autoría se proclamaba de la organización islamista palestina Hamas.

Nosotros, soldados de Hamás, exigimos que Israel cese el fuego sobre el sector de Gaza. Reclamamos que la Unión europea cese su apoyo a Israel si nuestras reivindicaciones no son satisfechas una bomba explotará (a bordo del avión de Ryanair) sobre Vilna” dijo el director de transporte aéreo del ministerio bielorruso de Transportes, afirmando leer una traducción en ruso de un mensaje recibido en inglés.

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Por su parte, el jefe de la diplomacia rusa, Serguéi Lavrov, consideró este lunes “razonable” el enfoque de Bielorrusia frente a las críticas por desviar un vuelo comercial de Ryanair que condujo a la detención de un opositor que viajaba a bordo.

La cancillería bielorrusa expresó su “voluntad de seguir todas las reglas internacionales, de garantizar una transparencia total e incluso de acoger, si fuera necesario, expertos internacionales“, aseguró Lavrov. “Se trata de un enfoque totalmente razonable“, dijo en una rueda de prensa con su homólogo griego, Nikos Dendias, en Sochi, al sur de Rusia.

Apoyamos una evaluación no apresurada de esta situación sino basada en toda la información disponible“, añadió Lavrov, quien dijo que era “importante” actuar con “sangre fría“.

*Con información de AFP

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