Después de 3.000 años, nacen demonios de Tasmania en Australia continental

Grupos conservacionistas indicaron la semana pasada que ejemplares de estos marsupiales reintroducidos se han reproducido en estado natural, aunque los demonios de Tasmania en estado salvaje desaparecieron de la parte continental de Australia hace 3.000 años. La noticia da la esperanza de que podría sea exitoso el esfuerzo para preservarlos, pues son una especie en peligro de extinción.

Aussie Ark y otros grupos conservacionistas revelaron que siete de estos mamíferos carnívoros nacieron en una reserva salvaje de 400 hectáreas en Barrington Tops, al norte de Sídney. 

Esta noticia llega menos de un año después de que 26 ejemplares adultos fueran liberados en el extenso santuario, que está vallado para protegerlos. Los conservacionistas dijeron que este proyecto es histórico, similar al exitoso retorno de los lobos al Parque Nacional de Yellowstone en Estados Unidos, en la década de 1990.

Los guardabosques examinaron las bolsas (o marsupias) de las hembras y encontraron a los joeys en perfecto estado de salud.

“Una vez que estaban de regreso en la naturaleza, todo dependía de ellos, lo que era angustiante”, señala el presidente de Aussie Ark, Tim Faulkner. Agrega que estuvieron observándolos desde lejos hasta que llegó el momento de actuar “para confirmar el nacimiento de nuestros primeros joeys (cachorros) salvajes. ¡Y qué gran momento fue!”.

Aussie Ark proyecta liberar más demonios de Tasmania en la reserva durante los próximos años junto con otras especies, como roedores o canguros de las rocas, para finalmente introducirlos en áreas sin vallas donde deberán enfrentar un mayor número de amenazas y peligros.

Foto: Aussie Ark

Sobre los demonios de Tasmania

Los demonios de Tasmania pesan hasta ocho kilogramos, tienen pelaje negro o marrón, se alimentan de otros animales de su entorno o de cadáveres y por lo general no son peligrosos para los humanos.

Conocidos por su fuerte rugido, unas poderosas mandíbulas y su ferocidad cuando se enfrentan a adversarios, ya sea por comida o parejas, los demonios están clasificados como especie en peligro de extinción.

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En Australia continental se especula que fueron exterminados por manadas de dingos, perros salvajes, hace unos 3.000 años.

Los demonios sobrevivieron solo en la isla de Tasmania, donde los dingos nunca llegaron. La organización -creada en 2011 con el objetivo de salvar al demonio de Tasmania- explicó que una enfermedad transmisible y mortal llamada enfermedad del tumor facial del diablo, eliminó hasta el 90 por ciento. En la actualidad, se calcula que casi 25.000 demonios viven aún en la isla de Tasmania. (Puede leer el artículo aquí)

Foto: Aussie Ark
Por: Con información de AFP

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