Licencia de píldora de Pfizer contra el covid-19 será de acceso mundial

Desde que desarrolló su vacuna contra el covid-19, la farmacéutica Pfizer y otros grupos farmacéuticos han sido acusados de intentar favorecer sus beneficios en medio de una pandemia. Así, se inclinaron por vender la vacuna a los países que pueden permitírselo, participando así en el aumento de la desigualdad entre países ricos y pobres en cuanto al acceso a las vacunas.

Ahora, Pfizer tomará otra dirección en el manejo de su píldora anticovid. Por eso, la farmacéutica firmó un acuerdo de licencia voluntaria que debe permitir el acceso a su píldora más allá de los países ricos, una vez que haya sido autorizada. Con este tratamiento se espera luchar más eficazmente contra una pandemia que sigue causando estragos en todo el mundo.

¿Cómo funcionará el tratamiento?

El gigante farmacéutico estadounidense y la organización Medicines Patent Pool (MPP), creada por Unitaid, hicieron el anuncio de forma conjunta.

Hervé Verhoosen, portavoz de Unitaid, se refirió al respecto en un encuentro con la prensa de la ONU en Ginebra. Allí indicó que los fabricantes de medicamentos genéricos “que reciban sublicencias podrán ofrecer el nuevo medicamento en asociación con el ritonavir (utilizado contra el virus del sida) en 95 países, que cubren cerca del 53 por ciento de la población mundial“.

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A principios de noviembre, Pfizer, que ya comercializa con el grupo alemán BioNTech una de las vacunas más eficaces contra el covid, indicó que su antiviral oral PF-07321332 tenía una eficacia del 89 por ciento para prevenir una hospitalización o deceso entre los adultos que presentan un riesgo elevado de desarrollar una forma grave de la enfermedad.

Con este acuerdo, Pfizer avanza en la misma senda que su competidor Merck, que selló un pacto similar con MPP para su propio anticovid oral, el molnupiravir, que exhibe también una fuerte tasa de eficacia.

Esteban Burrone, responsable de la elaboración de políticas de MPP, señaló que estos resultados prometedores aún deben ser confirmados. Pero si se validan, la disponibilidad “será una cuestión de meses y no de años“, aseguró.

Desalentado

Verhoosen precisó que el acuerdo incluye a todos los países de renta baja y media-baja y de renta media-alta de África subsahariana, así como a los países de renta media-alta que han alcanzado este estatus en los últimos cinco años.

Molnupiravir. Foto: AFP
Al igual que el molnupiravir, el tratamiento de Pfizer debe administrarse en un plazo de tres a cinco días. Foto: AFP

Además, Pfizer no recibirá regalías por las ventas en los países de bajos ingresos y renunciará a sus regalías por las ventas en todos los países cubiertos por el acuerdo mientras el covid-19 siga siendo considerado como una emergencia de salud pública de interés internacional por la Organización Mundial de la Salud.

¿Cuánto costará el tratamiento?

Burrone señaló que por el momento se desconoce el precio del tratamiento. Según Médicos Sin Fronteras, será de unos 700 dólares en los países ricos, similar al del molnuvipar. El costo se adaptará de acuerdo con el país.

MSF se mostró “desalentado” por el acuerdo, que excluye a Argentina, Brasil, China, Malasia y Tailandia, que tienen importantes capacidades de fabricación de genéricos.

Al igual que el molnupiravir, el tratamiento de Pfizer, que se comercializará como Paxlovid, debe administrarse en un plazo de tres a cinco días desde la aparición de los síntomas.

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Aunque ya existen tratamientos, principalmente en forma de anticuerpos sintéticos, son fármacos para pacientes que ya padecen formas graves de la enfermedad y que se inyectan por vía intravenosa. Por tanto, son complejos de administrar.

Por el contrario, una píldora o un comprimido puede recetarse rápidamente al paciente, que puede tomarlo fácilmente en casa. Los tratamientos de Merck y Pfizer, que también tendrían pocos efectos secundarios, prevén diez dosis durante cinco días.

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