Naufragio en Canal de la Mancha deja 27 migrantes muertos: ¿qué deben hacer Francia y Reino Unido?

La muerte de 27 migrantes tras el naufragio de su embarcación en el Canal de la Mancha encendió, por fin, las alarmas de los gobiernos de Francia y Reino Unido.

Se trata de la peor tragedia desde que en 2018 se dispararon las travesías migratorias de la Mancha. El aumento del flujo se debe al aumento de los controles en el puerto francés de Calais y del túnel submarino, que hasta entonces eran mayoritariamente utilizados por los migrantes para llegar a Inglaterra.

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Ante la tragedia, Francia y Reino Unido se ven obligados a cooperar para enfrentar a las mafias que trafican con migrantes. Sin embargo, desde el Elíseo advierten al gobierno británico de no “instrumentalizar” esta tragedia para buscar “fines políticos“, aludiendo a las tensiones que han aumentado desde el brexit. En cualquier caso, ambos gobiernos tendrán que encontrar otras alternativas, como generar una ruta segura para los refugiados que quieran cruzar el Canal hacia territorio británico.

Los hechos de la tragedia

El accidente se produjo a bordo de una “long boat“, una frágil embarcación hinchable cada vez más utilizada por los traficantes desde el verano pasado. El barco había salido de Dunkerque.

Entre las víctimas figuran 17 hombres, siete mujeres y tres jóvenes, según la fiscalía de Lille. Una fuente policial indicó que entre las víctimas mortales había además un adolescente y tres niños.

El ministro francés del Interior, Gérald Darmanin, indicó que los dos sobrevivientes, un iraquí y un somalí, estaban en situación de “grave hipotermia“, aunque en mejores condiciones con el paso de las horas.

Los restos de la embarcación serán examinados para esclarecer las causas del naufragio. Según Darmanin, tras la detención de cuatro personas, una quinta sospechosa de tráfico de personas fue también detenida en la noche del miércoles, quien había “comprado zodiacs en Alemania“.

Las cifras de la crisis en el Canal de la Mancha

Los intentos de travesía a bordo de pequeñas embarcaciones se han duplicado en los últimos tres meses, según advirtió recientemente el prefecto marítimo de la Mancha, Philippe Dutrieux.

Hasta el 20 de noviembre, 31.500 migrantes habían emprendido la travesía desde principios de año, y 7.800 de ellos fueron rescatados. La tendencia no se ha reducido pese a las temperaturas invernales.

Antes de este naufragio, el balance desde enero era de tres muertos y cuatro desaparecidos, tras seis muertos y tres desaparecidos en 2020.

Cooperación sin “fines políticos

Francia invitó a “los ministros belga, alemán, holandés y británico encargados de la inmigración, así como a la Comisión Europea” a una reunión de emergencia en Calais para “reforzar la cooperación policial, judicial y humanitaria” y “luchar mejor” contra las mafias que trafican con migrantes.

En una conversación telefónica mantenida el miércoles por la noche, tras la tragedia, el primer ministro británico Boris Johnson y el presidente francés Emmanuel Macron ya acordaron “intensificar sus esfuerzos” para hacer frente a las bandas de traficantes, según informó un portavoz de Downing Street.

Boris Johnson
Boris Johnson acusa a la policía francesa de no impedir los cruces hacia Reino Unido desde la costa francesa. Foto: Ray Tang

Macron instó “a una mayor cooperación europea en este ámbito“. Por su parte, la ministra británica de Interior, Priti Patel, también pidió “un esfuerzo internacional coordinado” para hacer frente a los grupos criminales que organizan cruces ilegales del Canal de la Mancha.

Un comunicado del Elíseo afirmó entonces que Macron esperaba que el Reino Unido “coopere plenamente y se abstenga de instrumentalizar una situación tan dramática con fines políticos“.

Tras una reunión de crisis celebrada el miércoles, Johnson acusó a las autoridades francesas de no haber hecho “lo suficiente” para impedir los cruces, a pesar de haber recibido más de 60 millones de euros (67 millones de dólares) de contribución británica para reforzar la vigilancia de sus costas.

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Según Tom Pursglove, secretario de Estado británico de inmigración, Johnson reiteró una propuesta, rechazada anteriormente por París por motivos de soberanía, de organizar patrullas franco-británicas en las costas francesas para impedir la partida de las embarcaciones.

Este tema de los cruces clandestinos, que alimenta con regularidad las tensiones entre Londres y París, es delicado para el gobierno conservador de Johnson, que hizo de la lucha contra la inmigración su caballo de batalla tras el brexit.

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