O’Connor se lleva la novena del Tour, Pogacar sigue líder y Rigo al podio

El ciclista australiano del AG2R fue el mejor de una fuga en la que también estuvieron los colombianos Nairo Quintana (puesto 10) y Sergio Higuita (puesto 28). Tadej Pogacar respondió a los ataques de Richard Carapaz y descontó más tiempo a los favoritos.

Ben O’Connor se impuso en solitario en la novena etapa del Tour de Francia, este domingo, con final en la estación alpina de Tignes, después de ser el corredor más fuerte de la escapada de casi 40 hombres que se formó a unos 100 kilómetros para la meta.

El líder del Área, Nairo Quintana, quien fue uno de los valientes que se aventuró en la fuga del día, conquistó los puntos necesarios para llevarse la camiseta de la montaña. Curiosamente, Quintana fue el último colombiano en portar el malliot de las pepas rojas, en el año 2013, cuando quedó subcampeón de la Grande Boucle detrás de Chris Froome.

El maillot amarillo del Tour de Francia, el esloveno Tadej Pogacar (UAE), se afianzó como líder de la carrera tras la segunda etapa alpina en la que volvió a aventajar en unos segundos al resto de aspirantes del podio.

Pogacar, sexto en la meta a 6:02 del vencedor de la etapa, sacó 32 segundos adicionales de ventaja sobre un grupo en el que viajaban, entre otros, el ecuatoriano Richard Carapaz (Ineos), Rigoberto Urán (EF) y el español Enric Mas (Movistar), tres de los aspirantes a acompañar al esloveno en el podio de París.

Por detrás del australiano, entró en la meta el italiano Mattia Cattaneo (Deceuninck), segundo a 5:06 del vencedor de la etapa. El esloveno Tadej Pogacar afianzó su liderato en la clasificación general.

En dicha clasificación, el líder aventaja en 2:01 a O’Connor, que asciende a ese puesto gracias a su escapada, y de tercero provisional está el colombiano Urán, a 5:18 del líder.

Cuarto a 5:32 es el danés Jonas Rasmussen, que entró en el grupo perseguidor de Pogacar, en la única buena noticia del día para el equipo Jumbo, que vio como su líder Primoz Roglic, segundo el año pasado en París, no tomaba la salida víctima aún de las heridas que sufrió en una caída en la tercera etapa, y el belga Wout van Aert, segundo en la general al inicio de la jornada, se hundió en la segunda etapa alpina y cedió muchos minutos.

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También se mantienen en la pelea por el podio en París Carapaz, quinto en la general a 5:33, y Mas, sexto a 5:47. En la pelea por la victoria de etapa, O’Connor fue el corredor más fuerte de los casi 40 que protagonizaron la escapada del día, formada a unos 100 kilómetros para la meta en Tignes. En el ascenso final a Tignes, O’Connor dejó a Quintana y Sergio Higuita, que acabaron hundiéndose.

Clasificación de la novena etapa:
1. Ben O´Connor (AUS/Ag2r-Citröen) – 4:26:43
2. Mattia Cattaneo (ITA/Deceuninck-Quick Step) a 5:07
3. Sonny Colbrelli (ITA/Bahrain-Victorious) a 5:34
4. Guillaume Martin (FRA/Cofidis) a 5:36
5. Franck Bonnamour (FRA/B&B Hotels) a 6:02
6. Tadej Pogacar (SLO/UAE Emirates) a 6:02
7. Richard Carapaz (ECU/Ineos Grenadiers) a 6:34
8. Jonas Vingegaard (DEN/Jumbo-Visma) a 6:34
9. Enric Mas (ESP/Movistar) a 6:34
10. Rigoberto Urán (COL/EF Education-Nippo) a 6:34

Clasificación general:
1. Tadej Pogacar (SLO/UAE Emirates) – 34:11:10
2. Ben O´Connor (AUS/Ag2r-Citroën) a 2:01
3. Rigoberto Urán (COL/EF Education-Nippo) a 5:18
4. Jonas Vingegaard (DEN/Jumbo-Visma) a 5:32
5. Richard Carapaz (ECU/Ineos Grenadiers) a 5:33
6. Enric Mas (ESP/Movistar) a 5:47
7. Wilco Kelderman (NED/Bora-Hansgrohe) a 5:58
8. Alexey Lutsenko (KAZ/Astana-Premier Tech) a 6:12
9. Guillaume Martin (FRA/Cofidis) a 7:02
10. David Gaudu (FRA/Groupama-FDJ) a 7:22

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Abandonos

Dos de los ciclistas más ilustres del pelotón que participa en el Tour de Francia, el esloveno Primoz Roglic y el holandés Mathieu van der Poel, no tomaron la salida este domingo en Cluses, en la segunda etapa alpina con destino a Tignes.
Las causas de estos abandonos, no obstante, son bien diferentes: Roglic, segundo en el Tour de 2020, sufrió una caída en la tercera etapa y desde entonces corría con dificultades por las numerosas heridas y magulladuras que tenía por todo el cuerpo.

Por su parte, Van der Poel, que en la etapa del sábado perdió el maillot amarillo de líder de la carrera tras vestirlo durante seis días, se concentrará ahora en su participación en los Juegos de Tokio, donde aspira a ganar el oro en la prueba de bicicleta de montaña.

“Intenté concentrarme en el presente, ir pasando los días, pero luego de varias jornadas vi que esto no me conducía a ninguna parte y que ya no tenía sentido continuar”, explicó Roglic en un mensaje publicado por su equipo Jumbo.
El excampeón de saltos de esquí ya no aspiraba a ocupar un puesto destacado en la general, tras perder casi 40 minutos en las dos últimas etapas y ocupar el puesto 51 de la clasificación.

“Estoy muy frustrado por tener que abandonar el Tour, pero debo aceptarlo tal y como es. Sigo optimista y miro hacia el futuro”, prosiguió Roglic, quien evocó su calvario desde la caída sufrida a una decena de kilómetros de la meta en Pontivy.

“No pensaba que esa caída provocaría mi abandono. Después de unos días vi que no realizaba ningún progreso en mi recuperación”, explicó el vigente ganador de la Vuelta a España, que afrontaba el Tour con la vitola de favorito junto a su compatriota Tadej Pogacar, ganador en París el año pasado.

Roglic, que a comienzos de temporada había anunciado que sus grandes objetivos eran el Tour y la prueba en línea de los Juegos Olímpicos, tiene ahora apenas tres semanas para recuperarse de las heridas y tratar de participar en Tokio, donde la prueba de ciclismo en ruta está prevista para el 24 de julio.

Quien también tiene previsto participar en la cita olímpica, aunque no en las pruebas de carretera, sino en la de bicicleta de montaña, es Van der Poel, que el sábado, tras perder el maillot amarillo, ya había anunciado que el lunes, en la jornada de reposo, decidiría con su equipo continuar o no en la Grande Boucle.

Sin embargo, el adiós se adelantó un día: “Hemos tomado la decisión esta mañana con el equipo (Alpecin)”, declaró el holandés, que se presentó a la línea de salida en Cluses para retirarse con honores.

“Sabíamos que sería difícil para mí. Tengo otros objetivos. Como consecuencia de la pandemia, me era imposible hacer la totalidad del Tour y estar en el pico de mi forma en Tokio”, explicó el nieto de Raymond Poulidor, mito del ciclismo francés.

“He pasado una semana increíble. Volveré el año próximo para ir hasta París”, añadió el ciclista de 26 años, que participaba por primera vez en la Grande Boucle y que se marcha con un botín de una etapa (la 2ª en el Muro de Bretaña) y seis días de amarillo, algo que el legendario ‘Poupou’, que acabó en el podio en 8 ocasiones (en 14 participaciones) entre los años 1960 y 1970, pero sin vestir nunca la preciada prenda.

Con información de AFP

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