Quién es Olaf Scholz, el probable sucesor de Angela Merkel en Alemania

Vicecanciller y ministro de Finanzas del gobierno de Angela Merkel, el socialdemócrata Olaf Scholz será ahora el primer mandatario de Alemania. Apenas cayeron las primeras estimaciones que pusieron a su partido a la cabeza en las elecciones alemanas, Scholz, moderado y discreto, tomó la candidatura que devuelve a la izquierda al poder en ese país.

A pesar de no ser el candidato de Merkel, Scholz adoptó una estrategia ganadora: se presentó, hasta en los gestos, como el verdadero heredero de la última canciller. Scholz no hizo ruido, y se aprovechó de los errores de sus adversarios

Su partido, el SPD, solo había obtenido un 20,5 por ciento de los votos en las últimas elecciones generales de Alemania, en 2017. Además, tuvo que compartir una legislatura difícil con los conservadores de la CDU-CSU dentro del gobierno de coalición. Pero ahora parece estar en medida de lograr en torno al 26 por ciento de los sufragios, según las primeras encuestas.

Puede leer: Los candidatos para sustituir a Angela Merkel como canciller en Alemania

Objeto de burlas por su talante austero y sus discursos en tono de autómata (que le valieron el sobrenombre de “Scholzomat“), el exalcalde de Hamburgo logró a pesar de todo posicionarse delante de sus rivales en un contexto de crisis de la socialdemocracia en toda Europa.

Olaf Scholz. Foto: AFP

Según los resultados oficiales difundidos el lunes, el SPD, partido de Scholz, ganó por escaso margen las elecciones. Lo hizo con un 25,7 por ciento de votos, frente al 24,1 por ciento de la centroderecha de Merkel, cuyo candidato fue Armin Laschet.

El partido alemán más antiguo también consiguió conservar el prestigioso ayuntamiento de la capital, Berlín, y ganar casi el 40 por ciento de los votos en las elecciones regionales en Mecklemburgo, en el este del país.

Este lunes, el diario Der Spiegel tituló: “el SPD celebra su resurrección“. Los socialdemócratas regresan a la cancillería tras haber participado en tres gobiernos como socios de los conservadores de Angela Merkel.

¿Quién es Scholz?

Moderado y poco carismático, la victoria de Scholz suponía una sorpresa hace apenas unos meses. Ahora, podría volver a darle a los socialdemócratas las riendas de Alemania tras 16 años, cuando terminó el mandato de su mentor, Gerhard Schröder.

Si los votantes alemanes eligieran directamente a su canciller el 26 de septiembre, el número dos del gobierno de Merkel sería escogido canciller. Pero es el Bundestag (parlamento federal) el que elige al jefe del Gobierno alemán.

Un tiempo marginado

La recuperación del partido socialdemócrata, que parecía descartado a inicios del año, constituye una sorpresa. En Alemania los votantes de izquierda quedaron desencantados por la flexibilización del mercado de trabajo adoptado hace una veintena de años por Schröder. Tampoco los convencía la política de austeridad presupuestaria defendida por Scholz.

Nacido en Osnabruck el 14 de junio de 1958, Olaf Scholz se unió al partido socialdemócrata SPD a los 17 años. Entonces tenía cabello largo y coqueteaba con las ideas más de izquierda del partido.

Ahora, socialdemócrata de tendencia centrista y con 63 años, sustituyó en 2018 como ministro de Finanzas al demócrata cristiano ortodoxo Wolfgang Schaüble. El ministro rompió con el tono a menudo tajante y moralizador de su antecesor, especialmente ante países señalados por laxismo del sur de Europa. Pero se cuidó de desbaratar su gestión financiera rigurosa.

A nivel local, el exalcalde pudo parecer dispendioso al hacer de la niñez y de la vivienda social las prioridades de su mandato en Hamburgo.

De izquierda a derecha: Annalena Baerbock, Armin Laschet, y Olaf Scholz. Foto: AFP

Pero mientras hizo disparar el presupuesto de la ciudad que gobernó entre 2011 y 2018, como ministro se aferró a su credo: “No se da lo que no se tiene”. Su postura centrista lo llevó a ser marginado por un tiempo del seno de su partido.

En 2019, Scholz se propuso para liderar el partido, pero los militantes escogieron a dos casi desconocidos pero claramente más a la izquierda. Sin embargo, Scholz logró recuperar favor con la pandemia, cuando no titubeó en romper con la ortodoxia presupuestaria.

Tras una década de acumular excedentes, Alemania contrajo miles de millones de euros en nuevas deudas desde 2020, en detrimento de sus estrictas reglas constitucionales. “Todo eso es caro, pero no hacer nada sería aun más caro“, insistió Scholz, opuesto a la reducción del impuesto sobre grandes fortunas (estrategia prometida por los conservadores) y favorable a un aumento del salario mínimo.

Pese a su derrota de 2019, el SPD, uno de los partidos más antiguos de Europa, escogió a Scholz como su candidato, rechazando las acusaciones de laxismo en la sonada quiebra de la sociedad financiera Wirecard.

Confianza de Merkel

Ahora sin cabello, Olaf Scholz se hizo abogado especialista en el derecho al trabajo y en 1998 fue electo diputado.

Posteriormente, como secretario general del SPD (entre 2002 y 2004), Scholz debió explicar todos los días ante las cámaras el detalle de las impopulares reformas liberales del entonces canciller Schröder.

Tras una serie de derrotas electorales, Scholz debió ceder en 2004 su puesto de secretario general del partido, antes de volver en 2007 como ministro de Trabajo.

Puede leer: Afganistán, Ucrania y Navalni: los reclamos de Angela Merkel en su adiós a Vladímir Putin

Pero reconocer que no es particularmente “emotivo” en la política no lo perjudica a los ojos de Merkel, con la cual mantiene una relación de confianza. Ella lo apoyó en 2017, cuando enfrentó llamados a renunciar tras las violentas manifestaciones durante la cumbre del G20 en Hamburgo.

Ahora, a pesar de que Merkel se adhiere a la campaña de Laschet, ha confiado las finanzas alemanas durante la pandemia a Olaf Scholz, una señal de aprobación que muchos ven como suficiente.

1 Comentarios

Deja un comentario