Violencia y caos en Sri Lanka durante la mayor crisis económica en 70 años

En Colombo, la capital de Sri Lanka, y en otras ciudades de este país al sur de India, el gobierno ha desplegado decenas de miles de militares en las calles. La grave crisis económica ha llevado a miles de cuidadanos a protestar, y la tensa situación se ha saldado con enfrentamientos, al menos ocho muertos, y la dimisión del primer ministro.

En un alarmante anuncio, el ministerio de Defensa de Sri Lanka incluso ordenó a sus fuerzas disparar sin aviso previo contra quien sea sorprendido vandalizando o saqueando bienes públicos. Según la policía, dos de sus efectivos también han nuerto tras el estallido.

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El principal hospital de la capital indicó por su parte que atendió a 219 heridos, en tanto los casos de otros seis heridos fueron notificados en otras partes del país.

Sri Lanka: la renuncia del primer ministro

Los incidentes llevaron a la dimisión del primer ministro Mahinda Rajapaksa, pero eso no sirvió para contener la indignación de los manifestantes, que trataron de irrumpir por la fuerza en su residencia oficial.

Tropas fuertemente armadas tuvieron que acudir al rescate porque los manifestantes habían franqueado el acceso principal de su residencia en Colombo y trataban de entrar al edificio donde Rajapaksa, el hermano mayor del presidente, y su familia se había refugiado.

Los manifestantes ha desafiado el toque de queda en Colombo, capital de Sri Lanka. Decenas de casas de partidarios del clan Rajapaksa fueron quemadas, así como coches, autobuses o camiones. Foto: AFP
Los manifestantes ha desafiado el toque de queda en Colombo, capital de Sri Lanka. Decenas de casas de partidarios del clan Rajapaksa fueron quemadas, así como coches, autobuses o camiones. Foto: AFP

Un alto responsable señaló que “tras una operación por la madrugada, el ex primer ministro y su familia fueron evacuados por el ejército a un lugar seguro“, y que “al menos 10 cócteles molotov fueron lanzados al complejo“.

La crisis económica en Sri Lanka

Después de meses de apagones y escasez de productos en esta isla de 22 millones de habitantes y que enfrenta su peor crisis económica desde la independencia en 1948, el poder del clan Rajapaksa se tambalea.

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El colapso económico de esta isla del sur de Asia comenzó a sentirse luego de que la pandemia del coronavirus cortara los ingresos por turismo y remesas. Esto llevó al gobierno a prohibir numerosas importaciones para evitar la fuga de divisas extranjeras.

La insostenible deuda externa, estimada en 51.000 millones de dólares, forzó al gobierno a decretar el 12 de abril una moratoria de pagos.

El clan Rajapaksa

Mahinda Rajapaksa, de 76 años, es el líder del clan que ha dominado la vida política de Sri Lanka por casi dos décadas. Fue presidente entre 2005 y 2015, luego de haber sido primer ministro en 2004.

Sin embargo, el exjefe de gobierno no huirá del país, según su hijo mayor, Namal Rajapaksa: “Hay muchos rumores de que nos vamos a ir del país. Nosotros no nos vamos a ir“.

Al menos ocho personas han muerto durante las manifestaciones en Sri Lanka. Foto: AFP
Al menos ocho personas han muerto durante las manifestaciones en Sri Lanka. Foto: AFP

Por su parte, y pesar de los múltiples llamados de dimisión, el hermano menor de Mahinda, el presidente Gotabaya Rajapaksa, se mantiene en el cargo y controla las fuerzas de seguridad. El viernes, decretó un estado de emergencia para reforzar sus poderes.

Tras semanas de protestas antigubernamentales mayoritariamente pacíficas, la violencia tomó las calles de Colombo el lunes cuando seguidores de Mahinda Rajapaksa habrían atacado a los manifestantes opositores con palos y garrotes. La policía disparó gases lacrimógenos y cañones de agua para dispersar a las masas y declaró un toque de queda que se mantendrá hasta el miércoles por la mañana.

Casas y vehículos calcinados

La Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Michelle Bachelet, condenó la creciente violencia en Sri Lanka y llamó a las autoridades a evitar más incidentes. “Estoy profundamente preocupada por la escalada de violencia en Sri Lanka después de que los partidarios del primer ministro atacaron a manifestantes pacíficos en Colombo“, declaró la expresidenta chilena en un comunicado.

Aún así, los manifestantes desafiaron el toque de queda para vengarse de los militantes progubernamentales. Decenas de casas de partidarios de los Rajapaksa fueron quemadas, así como coches, autobuses o camiones, en Colombo y sus alrededores.

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Mahinda Rajapaksa dijo que dimitía para allanar el camino hacia un gobierno de unidad. Pero no estaba claro si la oposición se unirá a un nuevo Ejecutivo puesto que en el pasado se negó a aliarse con cualquier miembro del clan familiar.

Con el sistema político de Sri Lanka, incluso en un gobierno de unidad, el presidente conserva el poder de nombrar y despedir ministros y jueces y disfruta de inmunidad judicial.

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