Zaporiyia, la central nuclear más grande de Europa que está ahora bajo control ruso

La guerra entre Ucrania y Rusia llegó el viernes a la central nuclear de Zaporiyia, la más grande de Europa, y disparó el temor a una inmensa catástrofe. Ante la alerta, es preciso conocer cómo son las instalaciones y los niveles de radioactividad en los alrededores.

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¿Dónde está la central de Zaporiyia?

La central nuclear de Zaporiyia se ubica en el sur de Ucrania, a orillas del río Dniéper, a unos 525 kilómetros de Chernóbil.

Se trata de la mayor central nuclear de Europa, con una capacidad total de casi 6.000 megavatios, suficiente para abastecer a unos 4millones de hogares.

Imagen satelital de la ubicación de la central nuclear de Zaporiyia, al sureste de Ucrania y en medio del territorio controlado por los separatistas prorrusos (este) y Crimea (sur), anexionada por Rusia.
Imagen satelital de la ubicación de la central nuclear de Zaporiyia, al sureste de Ucrania y en medio del territorio controlado por los separatistas prorrusos (este) y Crimea (sur), anexionada por Rusia.

En tiempos normales, la planta producía una quinta parte de la electricidad del país y casi la mitad de su energía nuclear.

La construcción del primer reactor empezó en 1979 y el último se puso en marcha en 1995. En total, cuenta con seis reactores VVER-1000 de concepción soviética.

Estos reactores disponen de una duración de entre 40 y 60 años, o incluso más gracias al avance tecnológico.

¿Cómo funciona?

La concepción de estos reactores de agua presurizada, considerados entre los más seguros, procede de los usados en submarinos nucleares y difiere de los de Chernóbil, controlados con grafito e inicialmente concebidos para producir plutonio en vez de electricidad.

Los VVER-1000 de Zaporiyia están alimentados de combustible enriquecido en isótopo fisible Uranio-235.

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Funcionan gracias al vapor calentado en el núcleo, pero contrariamente a los otros reactores, el vapor contaminado por la radiación no se utiliza para hacer girar las turbinas, sino para calentar otro circuito de vapor no contaminado que se encarga de generar ese movimiento.

Esta técnica permite conservar un nivel de radioactividad relativamente bajo para los empleados de la central.

¿Cuál es el nivel de radioactividad?

La radiación natural en el lugar es actualmente de 0,1 microsieverts por hora, según el explotador de la central, un nivel inferior a la media mundial y muy inferior al de un vuelo en avión o de una radiografía.

Durante la catástrofe de Chernóbil en 1986, el nivel de radioactividad alcanzó los 300 sieverts por hora, millones de veces más.

Explosión tras ataque ruso en la central nuclear de Zaporiyia, la más grande del mundo.
Explosión tras ataque ruso en la central nuclear de Zaporiyia, la más grande de Europa.

Tras la anexión de Crimea por parte de Moscú y el estallido de la guerra con separatistas prorrusos en el este en 2014, Kiev desarrolló protocolos de seguridad para la protección física de las instalaciones nucleares del país, que dispone de 15 reactores en cuatro plantas distintas.

Estas mejoras implicaron inspecciones regulares, una evaluación de su vulnerabilidad y la puesta en marcha de sistemas de control automatizado de datos. También reforzaron la defensa aérea sobre Zaporiyia.

¿Qué ocurrió en las últimas horas?

Las autoridades ucranianas aseguraron que disparos de proyectiles rusos provocaron un incendio en un edificio dedicado a la formación y en un laboratorio.

Tras horas de incertidumbre, el lugar fue asegurado y los reactores se “detuvieron con total seguridad“, según responsables estadounidenses.

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Finalmente, las tropas rusas ocuparon la central nuclear mientras la situación paralizaba al mundo ante el temor de una nueva catástrofe atómica.

De los seis bloques de la central de Zaporiyia, el primero fue puesto fuera de servicio, los número 2, 3, 5 y 6 están en proceso de enfriamiento y el 4 se encuentra operativo, precisó.

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